text by Alessio Guano 

Contemporary art is full of contradictions, new and old messages, reinterpretations and reconsideration based on ephemeral technologies and new interactive languages. Thought and Word, as well as the artistic gesture, took importance to the work view as “opus” or “doing” until the beginning of the avant-garde. One hundred years have passed since the historic day of 1917 when Marcel Duchamp, the founder of modern art, capsized a common urinal and signed it on behalf of R. Mutt. His action outraged the critics and bewildered the public; since then, the art system has laid its foundations not only on the art pieces, the artists and the discussion of art but also on its function and the need to share it.

12×12 inches on cradled wooden panel
mixed media

If one starts considering the hidden messages in the contemporary artwork as the artwork itself, it becomes possible to understand that what one observes does not have to necessarily meet their taste but to raise questions; since the last century art has become conceptual and given up the mimesis, realism, the interpretation of the truth and the faithful reproduction. The observant and educated artist is constantly immersed in a heterogeneous environment; influenced by external inputs – social networks, radio stations and television, the artist realizes how some individuals consider art that does not even resemble the human being in any way.


Art is more than a mere simplification: indeed, it is the effect that the deep and vast research of the artist has on their consciousness, as well as on the analysis of contemporary life, the flaws of men in the new millennium, their limits and dreams.

It is not easy to find artists willing to reconcile the individual research dedicated to this purpose to a more complex and intricate network of collaborations and exchanges. A concrete example of this kind of duality is, without any doubt, the work by the American artist, writer, curator and teacher Carl Heyward. He taught Film & Video Production at SF Academy of Art University, Thesis Writing & Presentation.

CARL HEYWARD work title I BEFORE E 24 x 36 inches on canvas mixed media frag from Heather Wilcoxon

A critical analysis of the work of Carl Heyward would be anything but easy. The artist, in fact, has taken different research paths: in his earliest career, he was influenced by other artists such as Robert Rauschenberg, Antoni Tàpies, Salvador Dali and some of the most important Expressionists and Minimalists. Particularly in the research conducted in the last years, the openness to an artistic current was built upon the “sign” rather than on the “image”. These necessary gestures lead the artist not only to explore an inner world characterised by experiences and ideas but also to investigate the most profound needs of the contemporary art.

CARL HEYWARD work GAP FRAG PROJECT w HEATHER WILCOXON FRAG 25 x 36 inches on canvas mixed media 2020 title ESCALERA

Heyward combines an abstract language and a reinterpretation of the figure through abundant and layered fragmentations; his works could be described more as a journey, a constant flow of ideas coming from a drawer full of old magazines that give birth to a completed artwork shaped by over-paintings, slashes, lines, curves, blurred stains of colour tied to the fresh paint of the backgrounds and to the paper sheets soaked with history.


The lectures and the performative actions held by the artist are numerous: besides the workshops and the new and recent group artworks produced in several centres of contemporary art, Heyward creates his art pieces by performing individually. The performative aspect is undeniable and takes the role of helping the consciousness to show what is usually hidden. His investigation oversteps the irregularity and the “waste” thanks to the strength of his artwork: the gesture and spontaneity of the creation are signature of the informal vitality and do not produce static, geometric energy but something pure, elegant and authentic.



The daily workout, tied with the cultural depth of the artist, make the expressive strength a necessity: his recent artwork is occasionally represented by thick or light lines, whose fragility appears to be non-material; the art pieces do not belong to the reading difficulties arose from the challenges of the cultural debate.


The work of Carl Heyward wants to prove an influence on the contemporary life and that part of the public prone to raise questions about the meaning of life and the analysis of daily challenges by using a determined projection on the themes rather than making an impression: a feverish imagination, full of symbols and references, that involves shapes to emerge through proofreading and unexpected combinations.


It is thanks to the combination of these occasionally instigating symbols and references that the observer raises questions about the real meaning of the art piece. The artistic relationships of Carl Heyward and his collaborations with other foreign artists are countless and constantly evolving. It is necessary to remember, furthermore, that only recently he produced several projects such as the KNEE (jerk) Fragmentation Project, which was created in 2010 and involved the exchange of art pieces; in addition, the artist is the founder of Global Art Project, an international collaboration project which involves 25 participants from 12 different countries.



(Frags are fragments of canvas, paper, collage elements, fabric, found objects, laundry lists, newspaper clippings, Braille, shorthand, torn pages from books …the materials that serve as prompts for the creation of new works. They also serve as bridges toward remote collaboration via mail and the internet and provide one of a myriad of forms of the collaborative process; marks not mine offer fresh impetus to charge surfaces and imagination without the attachment to ownership nor stress of completion, ignoring or honoring the linear continuance of an impulse sparked by another)


68299393_2594476747270835_6297177051057094656_oBOXER SERIES (matadore) :
28 X 40 inches on laminated litho print stock



collaboration with Akiko Suzuki / japan :





*Alessio Guano is a writer, graphic designer, artist and curator living  in La Spezia, Italy


testo di Alessio GuanoL’arte contemporanea è ricca di contraddizioni, di nuovi e vecchi messaggi, di rivisitazioni e convinte ricerche improntate su effimere tecnologie e su nuovi linguaggi multimediali. Il pensiero e la parola, così come il gesto artistico, hanno preso posto dell’opera stessa vista, fino all’avvento delle avanguardie, come “opus”, ovvero come “il fare”. Sono passati cento anni dalla storica giornata del 1917 quando Marcel Duchamp, maestro e fondatore dell’arte moderna, capovolse un comune orinatoio e lo firmò a nome di R. Mutt, indignando la critica e creando sconcerto tra il pubblico. Da allora il sistema dell’arte ha posto le sue basi, oltre che sulle opere e sugli artisti, sulla discussione dell’arte, sulla sua funzione e la necessità di condividerla. Pensando semplicemente che il messaggio nascosto nell’opera d’arte contemporanea è l’opera d’arte stessa, capiamo che ciò che osserviamo non ci deve necessariamente piacere, bensì interrogare. A partire infatti dal secolo scorso l’arte è diventata concettuale, ha fatto a meno di mimesi, di realismo e della nobilitazione del vero, della sua fedele riproduzione. L’artista colto ed osservatore è immerso quotidianamente in un ambiente eterogeneo, influenzato da continui input provenienti dall’esterno – basti pensare ai canali social, alle tv e ai giornali – e spesso si rende conto che alcuni soggetti fanno passare per arte quello che neppure ci assomiglia, in una sorta di semplice assemblare, creare. L’arte è tutt’altro che una mera semplificazione: è ciò che la ricerca smisurata e profonda dell’artista fa emergere dal suo inconscio e dall’analisi sulla contemporaneità, sui vizi e sui difetti dell’uomo del nuovo millennio, sui suoi limiti e sui propri sogni. Non è facile trovare artisti disposti a conciliare la ricerca individuale dedita a questo scopo e ad una più complessa ed intricata rete di collaborazioni e scambi. Un esempio importante di questo dualismo è sicuramente il lavoro di Carl Heyward, artista americano, scrittore, curatore ed insegnante.
Un’analisi critica sull’opera di Carl Heyward risulterebbe tutt’altro che facile. L’artista infatti porta con se molti percorsi di ricerca. Nelle sue indagini, quelle in particolare maturate negli ultimi anni, troviamo un’apertura verso un filone improntato sul segno, piuttosto che sull’immagine. Questa necessaria gestualità porta l’artista ad esplorare non solo un mondo interiore colmo di esperienze e suggestioni, ma soprattutto ad indagare nelle più profonde esigenze del contemporaneo. Heyward accosta un linguaggio astratto e una rilettura della figura attraverso abbondanti e stratificate frammentazioni. Si potrebbe dire che le sue opere possano essere descritte come un viaggio, un continuo flusso di idee che parte da un cassetto colmo di vecchie riviste arrivando ad un’opera compiuta formata da sovra-pitture, sfregi, linee, curve, macchie di colore indistinte che si legano alla pittura fresca dei fondi o alle carte pregne e cariche di storia.
Numerose sono le azioni performative e le lezioni tenute dall’artista. Anche al di fuori dei workshop e dei lavori di gruppo realizzati anche recentemente presso numerosi centri di arte contemporanea, Heyward realizza le sue opere in una sorta di performance individuale. L’aspetto performativo è evidente e assume la funzione di far riemergere alla coscienza ciò che è abitualmente nascosto. La sua indagine oltrepassa disuguaglianze e “scarti” grazie alla forza delle sue opere: il gesto e l’immediatezza della realizzazione sono tipiche della vitalità informale e ne risulta energia pura, difficilmente statica e geometrica, spesso elegante e sincera. L’esercizio fisico quotidiano, legato alla profonda cultura dell’artista, fa di un’esigenza, la forza espressiva: le sue opere recenti sono a tratti dense, a tratti leggere – di una leggerezza non materiale- esulano dalle difficoltà di lettura messe alla prova dal confronto culturale. Il lavoro di Carl Heyward vuole testimoniare un influsso sulla contemporaneità, si rivolge a quella parte del pubblico propensa ad interrogarsi sul senso del proprio esistere e sull’analisi delle problematiche quotidiane, facendo uso di una forte proiezione sui temi piuttosto che sull’apparire. Un fare febbrile, ricco di simboli e rimandi radicati nell’immaginario collettivo, che riemergono attraverso riletture ed accostamenti inattesi. E’ proprio grazie a questi accostamenti di simboli ed immagini, spesso provocatorie, che l’osservatore viene ad interrogarsi sul vero senso dell’opera. Le frequentazioni artistiche di Carl Heyward e la sua attività di collaborazione con artisti da tutto il mondo sono numerose e in continua evoluzione. Bisogna infatti ricordare che, solo recentemente ha realizzato progetti diffusi come Knee Fragmentation Project, uno scambio di opere d’arte nato nel 2010 ed è fondatore del Global Art Project, un progetto di collaborazioni internazionali di 25 membri provenienti da 12 paesi differenti.